Eastern Highlands Route

Eastern Highlands Route

door Marleen de Keyzer

Je rijdt langs goudkleurige zandvlakten, groene heuvels en velden vol schapen en maïs. Je stopt in pittoreske dorpjes met witte gebouwen en straten vol kersenbloesem. En op de achtergrond torenen de Maluti Mountains altijd hoog boven de horizon uit. Welkom in het oosten van Vrijstaat.

Hoewel deze provincie in het hart van Zuid-Afrika bij veel toeristen minder bekend is, zijn de landschappen niet minder mooi. Zo is de 350 kilometer lange autoroute die je van Harrismith naar Ladybrand leidt een grote aanrader, ook wel bekend als de rondreis langs de Eastern Highlands. Je doorkruist onder andere het adembenemende Golden Gate Highlands National Park en het schilderachtige stadje Clarens.

Bezienswaardigheden langs de Eastern Highlands

In Harrismith begint je rondreis langs de Eastern Highlands. Vanuit hier rijd je in zuidwestelijke richting naar Phuthaditjhaba, voormalig hoofdstad van het thuisland van de apartheid: Qwa Qwa. Tegenwoordig is het een niet erg boeiende stad waar een typisch Afrikaans sfeertje hangt.

Veel meer de moeite waard is het verderop gelegen Qwa Qwa National Park. Al meteen als je dit park binnenrijdt, verrassen de uitzichten je. Merkwaardige rotsformaties en weide graslanden schieten voorbij, met steeds de spectaculaire Maluti Mountains op de achtergrond. Neem een kijkje bij de rots genaamd Sentinel en wandel naar het uitzichtpunt driehonderd meter verderop, waar je uitkijkt over Royal National Park, de Eastern Buttres en Devil's Tooth. Zin in wat actie? Beklim dan de Sentinel.

Nog spectaculairder is het Golden Gate Highlands National Park dat je bereik door terug te gaan naar Phuthaditjhaba en vervolgens in westelijke richting te rijden. Zorg ervoor dat je hier bent in de late namiddag, wanneer het uitstervende licht van de ondergaande zon de zandstenen kliffen en vlaktes goud kleurt. We raden je aan hier te overnachten en de Rhebok Hiking Trail te doen.

Ook de volgende bestemming verrast je. Verder westwaarts vind je Clarens, zonder twijfel een van de aantrekkelijkste dorpen tijdens je rondreis door Zuid-Afrika. De witte gebouwen en rustige straatjes steken schitterend af tegen de kalkstenen rotsen en groene velden op de achtergrond. Bezoek een van de kunstgaleries, doe een biertje in een eclectisch café en overnacht in een charmant hotelletje.

De volgende dag rijd je richting Ficksburg, waar de straten in de lente vol staan met kersenbloesems. Onderweg kom je langs de vallei van de Little Caledon River, Fouriesburg en Rustler's Valley. Het eindpunt van de route komt nu echt in zicht. In Clocolan neem je nog een kijkje bij de wevers van angoratapijten, voordat je aankomt in het aantrekkelijke en historische stadje Ladybrand.

Beste reistijd Eastern Highlands

Als je van plan bent deze rondreis langs de Eastern Highlands te maken, ga dan in oktober. In deze maand is de begroeiing kort, waardoor de omgeving op haar mooist is. De herfstmaanden februari en maart raden we ook aan, omdat dan de fruitbomen in volle bloei zijn.

Gemiddeld doe je zo'n twee dagen over deze route. Wij raden je aan een dagje langer de tijd te nemen, vooral het Golden Gate Highlands National Park is het meer dan waard om één of meerdere dagen te verblijven.

Routebeschrijving

De route loopt van Harrismith helemaal in westelijke richting naar het 350 kilometer verderop gelegen Ladybrand. Vanuit Harrismith volg je de R712 naar Phuthaditjhaba. De route naar Qwa Qwa National Park is eigenlijk de enige omweg: vanuit Phuthaditjhaba moet je even op en neer. Daarna is het vrij simpel. Je volgt de R711 die je via het Golden Gate Highlands National Park naar Clarens leidt. Daarna pak je de R26 helemaal naar eindpunt Ladybrand.

Hebben we je geïnspireerd om deze autoroute langs de Eastern Highlands te maken? Bekijk dan alle reizen.

Fotocredits: SWWT | Si and Amy

Like deze pagina

Reizen Vrijstaat

Foto's & video's Eastern Highlands Route

Specialisten Zuid-Afrika

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Zuid-Afrika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Zuid-Afrika kenner
Sponsors