Interview Jetske van der Schaar
Like ons op Facebook

Interview Jetske van der Schaar

door Julia Klaver

Jetske van der Schaar reist op 23-jarige leeftijd voor de eerste keer af naar Zuid-Afrika. Ze gaat als vrijwilliger aan de slag in een weeshuis. Maar het valt zwaar om iedereen achter te laten en na drie maanden besluit ze naar huis te gaan en 'ooit' terug te keren. Vier jaar later is het zo ver. Jetske gaat terug en werkt met straatkinderen. Een van de kinderen vindt dat ze een boek moet publiceren: Helden van Zuid-Afrika is geboren.

Zuid-Afrika.nl vroeg Jetske naar haar ervaringen als vrijwilligster in de Regenboognatie.

Wat is een van de meest opmerkelijke verhalen die je In Zuid-Afrika hebt gehoord?
'Ik herinner me hoe ik tijdens mijn werk met straatkinderen eens met twee jongens aan het kletsen was. We maakten grapjes zoals ik dat met vrienden in Nederland deed. Toen werden ze opeens serieus en vertelden me dat ze trots waren om met een blank meisje gezien te worden dat niet bang was en het zichtbaar naar haar zin had.'

'Nadat ze zo lang waren behandeld als het uitschot van de samenleving, betekende dat meer voor hen dan ik me voor kon stellen. Het raakte mij enorm dat iets waar ik niet eens bij stil stond, op die jongens zoveel effect had.'

Waar moet je rekening mee moet houden als je vrijwilligerswerk wilt doen in Zuid-Afrika?
'Het is belangrijk om een vrijwilligersorganisatie te zoeken die bij je past. Deze keuze kan doorslaggevend zijn voor hoe je je tijd in Zuid-Afrika ervaart.'

'Ook is het zaak je goed voor te bereiden door je in te lezen en documentaires te kijken. Persoonlijk raad ik je aan om zo open minded mogelijk te zijn en de indrukken over je heen te laten komen zonder te oordelen. Vaak zijn zaken anders dan ze op het eerste gezicht lijken!'

Wat vind jij het leukste aan vrijwilligster zijn?
'Ik had verwacht dat vrijwilligerswerk vooral moeilijk en zwaar zou zijn, maar niets was minder waar. Ik heb een geweldige tijd gehad en er vrienden en ervaringen aan overgehouden die me de rest van mijn leven bij zullen blijven.'

'Door het contact met de bevolking word je ondergedompeld in de cultuur op een manier die je als toerist niet gauw zult beleven. Het is een fantastische manier om Zuid-Afrika te leren kennen en er tegelijkertijd een unieke bijdrage aan te leveren!'

Wat zou je aan onze lezers willen meegeven?
'Als je de kans krijgt, gaan! Zuid-Afrika is een prachtig land en de bevolking heeft veel indruk op me gemaakt. Ondanks de problemen die in Zuid-Afrika spelen, hebben deze mensen een ongekende portie veerkracht en levenslust. Ik heb veel geleerd van de manier waarop zij in het leven staan!'

Waarom moet iedereen Helden van Zuid-Afrika lezen?
'De opbrengst van mijn boek Helden van Zuid-Afrika komt ten goede aan de straatkinderen. Want mijn naam staat op het omslag, maar dit is niet mijn verhaal. Het gaat niet over mij of mijn reis, maar over wie ik onderweg tegenkwam: zwart en blank, Zuid-Afrikaans en Nederlands.'

'Wat ik wil bereiken is een overbrugging van de kloof tussen de mensen daar en de mensen hier. Door elkaar recht in de ogen te kijken en een band te scheppen, dwars door verschillen in cultuur, huidskleur, leeftijd, geschiedenis en geloof heen. Ik hoop dat ik ze een naam en een gezicht heb kunnen geven, mijn helden van Zuid-Afrika.'

Jetske van der Schaar (1980) combineert een carrière in de ICT met vrijwilligerswerk voor de stichting Be More. Be More ondersteunt projecten in Afrika, onder meer door de inzet van vrijwilligers.

Jetske schenkt de volledige opbrengst van haar boek aan de stichting Be More.

Helden van Zuid-Afrika
ISBN: 978-90-77740-64-4
Prijs: € 17,95

Like deze pagina

Specialisten Zuid-Afrika

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Zuid-Afrika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Zuid-Afrika kenner
Sponsors