Baobab Bar
Like ons op Facebook

Baobab Bar

door Ingrid Verhagen

Zesduizend jaar geleden ontkiemde een baobab zaadje dat uitgroeide tot de grootste en oudste boom ter wereld. Wat de boom zo bijzonder maakt? In zijn holte kun je een drankje bestellen aan de bar.

Deze ongewone Baobab Bar staat in Modjadjiskloof op het Sunland Nursery Big Baobab landgoed in de Limpopo Provincie, enkele kilometers ten noordoosten van Polokwane.

'De baobab boom bestaat zesduizend jaar. Daarmee is dit de oudste en grootste boom ter wereld,' vertelt de gids. Hij leidt een groepje toeristen rond op het landgoed.

'Besef goed dat deze boom dus ouder is dan de Gizeh Piramiden in Egypte, en al in bloei stond toen de Sahara woestijn nog een groene savanne was.'

Na betaling van tien Zuid-Afrikaanse Rand (dit is ongeveer een euro) krijgen de toeristen een folder met informatie over het landgoed. Hierin is te lezen dat de baobab 22 meter hoog is en een omtrek heeft van 47 meter.

De gids vervolgt: 'Elk jaar staat de boom tijdens de lente in bloei. Olifanten en verschillende apensoorten, als bavianen, eten de vruchten van de baobab. In de vrucht zit vier maal zo veel vitamine C als in een sinaasappel. Er wonen vele vogelsoorten in de boom, inclusief twee uilen.'

'Hoeveel soorten baobab bomen zijn er in Afrika?' vraagt een Duits meisje terwijl ze haar ogen met vlakke hand afschermt tegen de zon.

'Er zijn acht verschillende baobabs,' legt de gids uit. 'Er zijn zes soorten in Madagaskar, één in Australië, en dit exemplaar maakt deel uit van de Afrikaanse soort. Het Afrikaanse type heeft de meeste overlevingskansen aangezien het een sterkere variant is, en ook vele maten groter is dan zijn soortgenoten.'

In de folder staat dat wanneer de reuzen duizend jaar oud zijn, er een holte aan de binnenkant ontstaat, die door de tijd in grootte toeneemt. De eigenaren van het landgoed hebben hier een creative oplossing voor bedacht.

'In 1993 heeft de Van Heerden familie de holte van de boom schoongemaakt. Het compost is verwijderd en uitgegraven tot ongeveer één meter onder de grond. Vervolgens hebben ze een stuk bast verwijderd, dat dienst doet als toegangsdeur. Daarna is de bar geplaatst en volledig ingericht.'

Met de groep gaan we naar binnen. Bij de ingang moet iedereen even bukken. We verbazen ons over de grootte van de holte in de boom. De houten bar is twee meter breed, compleet met koeling, glazen en een tap. De verlichting is gezellig en er zijn barkrukken om gezamenlijk een drankje te nuttigen.

De muziekinstallatie gaat aan. En in de holte van de boom klinken de trommels van de toepasselijke Afrikaanse muziek heel wat avontuurlijker en Afrikaanser, dan in een 'gewoon' café.

'Er is hier zelfs een feest geweest met zestig mensen,' vertelt de gids. 'Voor de gelegenheid hadden ze een wijnkelder geinstalleerd in de tweede holte (hoger in de boom) en de temperatuur bleef constant 22 graden Celsius door de natuurlijke ventilatie.'

'Zijn er legenden over de baobab?' vraagt het Duitse meisje aan de gids als we weer daglicht zien.

'Jazeker, de Bosjesmannen geloofden vroeger dat de baobab bomen God hadden beledigd. Als wraak hierop heeft God de boom op zijn kop door het leven laten gaan. Tijdens de winterperiode in de maanden juni tot en met augustus lijken de takken op wortels, die in plaats van in de grond, naar de hemel rijken.'

'De Bosjesmannen geloofden ook dat als je de bloemen van de boom 's nachts plukte, een leeuw je zou verslinden. In elke bloem huist een ziel die beschermd wordt.'

'Tevens dacht men dat als je het water drinkt, waar ook de wortels van de baobab voeding uit halen, deze bescherming biedt tegen krokodillen. Men geloofde dat de drinker van het water vanaf dat moment oppermachtig is.'

Je kunt Sunland Nursery Big Baobab landgoed het hele jaar bezoeken. Ze hebben vijf chalets waar je kunt overnachten en er zijn vele plaatselijke activiteiten. Zonder overnachting kun je ook een kijkje nemen in de boom, het is een unieke ervaring.

Like deze pagina

Specialisten Zuid-Afrika

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Zuid-Afrika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Zuid-Afrika kenner
Sponsors